История жизни

<- Глава 3 Глава 5 ->

Часть 1. Кирпичики жизни. Из чего все сделано.

 

    Глава 4. Углеводы 

Как и жиры, углеводы состоят из углерода, водорода и кислорода, только кислорода в их составе значительно больше.. Простейшие углеводы (моносахариды) имеют формулу Сn2О)m, как будто они состоят из углерода и воды. Поскольку многие из углеводов на вкус сладкие, их еще называют сахарами.

Самый известный моносахарид – виноградный сахар или глюкоза. Ее много в спелых ягодах и фруктах, меде. Один из изомеров глюкозы – фруктоза, которой много в нектаре цветов, а значит и в меде. Фруктоза в 2 раза слаще глюкозы.

Известные дисахариды – свекольный или тростниковый сахар сахароза, молочный сахар лактоза. Дисахариды легко расщепляются на глюкозу и фруктозу.

Полисахариды – это крахмал, целлюлоза и гликоген. Крахмал накапливается в семенах зерновых культур и в клубнях картофеля. Его молекулы представляют собой длинные цепочки из тысяч остатков глюкозы, до которой он и расщепляется в процессе пищеварения.  Целлюлоза – основной компонент стенок растительных клеток. Цепи ее молекул сложены из такого изомера глюкозы, что человеческий организм не в состоянии ее расщепить, поэтому питательной ценности для нас целлюлоза не представляет. Травоядные животные справляются с целлюлозой с помощью бактерий, которые живут у них в кишечнике и вырабатывают необходимые ферменты.

Животные хранят запасы углеводов в виде гликогена. Печень человека, например, на 10% состоит из гликогена.

Как уже говорилось, в углеводах больше кислорода, чем в жирах, то есть они более окисленные соединения. Поэтому при дальнейшем их окислении в организме, энергии выделяется значительно меньше, чем можно получить из жиров. Но зато расщепление углеводов происходит легче и быстрее, чем жиров. Поэтому углеводы – это основной источник энергии для живых организмов. Их можно сравнить с разменной монетой, ежедневно используемой для покупок. Жиры тогда будут банковским депозитом, к которому мы прибегаем в более важных случаях. Для получения энергии могут расщепляться и белки, но это уже как фамильные драгоценности, которые пускают в дело только в крайних ситуациях.

Кроме энергетической, углеводы выполняют и другие функции. Напомним, что сахара рибоза и дезоксирибоза входят в состав РНК и ДНК. Важна и структурная функция углеводов. Так, целлюлоза обеспечивает жесткость клеточных стенок растений, хитин выполняет аналогичную функцию у грибов, а также образует прочные покровы членистоногих.

<- Глава 3 Глава 5 ->

 

Понравилась статья? Поделись с друзьями.

Оставить комментарий

20 − = 10